La reine Elizabeth II est morte à 96 ans

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LONDRES – La reine Elizabeth II est décédée à l’âge de 96 ans, a annoncé le palais de Buckingham.

« La reine est décédée paisiblement à Balmoral cet après-midi. Le roi et la reine consort resteront à Balmoral ce soir et reviendront à Londres demain », a indiqué le palais dans un communiqué.

Les drapeaux à travers le Royaume-Uni ont été mis en berne avant une minute de silence nationale et le début d’une période officielle de deuil.

Son fils aîné, Charles, devrait bientôt s’adresser à la nation en tant que roi pour la première fois, une cérémonie de couronnement ayant lieu à une date ultérieure.

En tant que jeune princesse, elle a d’abord assumé des fonctions publiques pendant la Seconde Guerre mondiale, apparaissant à la radio et étant nommée l’un des adjoints effectifs de son père en tant que conseiller d’État.

Elle a épousé Philip Mountbatten en 1947, un mariage qui a duré jusqu’à sa mort en 2021 et a produit quatre enfants : Charles, Anne, Andrew et Edward.

Elle est devenue reine en 1952 après la mort prématurée de son père George VI, et est devenue à la fois le monarque le plus ancien et le plus ancien du pays.

On lui attribue la revitalisation de la monarchie, en se lançant dans une tournée mondiale de sept mois peu de temps après son accession au trône et en aidant à assurer la transition de l’Empire vers le Commonwealth des Nations. Elle a beaucoup voyagé dans le Commonwealth alors même qu’un nombre croissant de pays d’Afrique et des Caraïbes ont été décolonisés dans les années 1960 et 1970.

Les années 1980 et 1990 ont vu l’une des périodes les plus difficiles de son règne alors que l’examen de la presse sur la famille royale s’intensifiait, avec un accent particulier sur le mariage malheureux entre Charles et la princesse Diana.

La popularité de la famille a plongé dans l’annus horribilis de la reine en 1992, lorsque Charles et Diana se sont séparés et qu’un incendie majeur s’est déclaré au château de Windsor.

Après la mort de Diana dans un accident de voiture en 1997, le public est brièvement devenu ouvertement hostile à la reine au milieu d’une vague de chagrin, avant qu’elle ne rende un hommage personnel à la princesse dans une émission télévisée.

Elle est restée une constante dans la vie de tous les Britanniques et a retrouvé sa popularité pour devenir plus vénérée que jamais, alors même que de nouveaux scandales ont englouti la famille ces dernières années.

Dans une émission à la nation au début de la pandémie de COVID, la reine a promis qu’il y avait de meilleurs jours à venir. Faisant écho aux paroles d’une célèbre chanson de guerre de Vera Lynn, elle a déclaré que « nous nous reverrons ».

La reine a été affectée par des problèmes de mobilité au cours de l’année dernière et a considérablement réduit ses apparitions publiques, notamment en manquant l’ouverture officielle du parlement en mai et un service d’action de grâce pour célébrer ses soixante-dix ans sur le trône. Cette semaine encore, des problèmes de mobilité ont obligé la reine à nommer Liz Truss au poste de Premier ministre britannique – le 15e de son règne – du château de Balmoral en Écosse plutôt que du palais de Buckingham à Londres.

Des funérailles nationales auront lieu à l’abbaye de Westminster dans dix jours, qui verront la nation observer un silence de deux minutes, avant que la reine ne soit enterrée au château de Windsor.

Le roi Charles entreprendra une tournée du Royaume-Uni, en commençant par une visite au parlement écossais et un service à la cathédrale Saint-Gilles d’Édimbourg.

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